1962年製 Austin Mini Beach Car が、オークションで、18万1,500ドル(約1,862万円)で落札された。当初、落札価格は7万ドルから9万ドルの間になると見られていたが、その倍以上の価格で落札されたと話題になっている。

1962年製 Austin Mini Beach Car が18万1,500ドル(約1,862万円)で落札された
1962年製 Austin Mini Beach Car が18万1,500ドル(約1,862万円)で落札された

Austin Mini Beach Car が出品されたのは、2014年8月15日に米国カリフォルニア州カーメルで開催された「Quail Lodge Auction」。この日のオークションには、1937 BMW 328 ROADSTER や 1953 FERRARI 250 MILLE MIGLIA BERLINETTA など、多くのビンテージカーが出品されていた。

同オークションに出品された 1937 BMW 328 ROADSTER
同オークションに出品された 1937 BMW 328 ROADSTER

1953 FERRARI 250 MILLE MIGLIA BERLINETTA
1953 FERRARI 250 MILLE MIGLIA BERLINETTA

1962年製 Austin Mini Beach Car は、34bhp を発生する4気筒 OHV 848cc を搭載した Mini ベースの自動車。1961年12月から1962年3月にかけて、Austin によって製造された15台のうちの1台と見られている。Beach Car は工場でドア、B ピラーなどを取り外され、手作業で現在の形状に仕上げられた。

Mini はドアや B ピラーなどを取り外され、現在の形状に仕上げられた
Mini はドアや B ピラーなどを取り外され、現在の形状に仕上げられた

後部座席からの視界は広く、開放的  ちょっと、ゴルフカートみたい?
後部座席からの視界は広く、開放的
ちょっと、ゴルフカートみたい?

Austin Mini Beach Car は、英国仕様(右ハンドル)の1台が英国王室御用達となったことで良く知られている。特にエリザベス女王がこの車を気に入り、ウィンザー城周辺で走行を楽しんだと言われている。

今回オークションに出品された Austin Mini Beach Car は、米国輸出仕様の左ハンドルのもの。サンフランシスコに出荷された後、現在までわずか1万1,671マイル(約1万8,782キロ)しか走行しておらず、程度は非常に良いという。

走行距離が1万1,671マイルであることを示すオドメーター
走行距離が1万1,671マイルであることを示すオドメーター

程度は良いという
程度は良いという

内装もきれい
内装もきれい

今回の18万1,500ドルという落札価格は、Mini のオークション価格としては市場最高額となるもの。1962年発売当時の、実に200倍の価格となっている。