Audi、エアバス、イタルデザインによる空飛ぶタクシー「Pop.Up Next」のプロトタイプが11月27日に、アムステルダムで開催されているドローンウィークで初公開された。

Audi、空飛ぶタクシーのプロトタイプを公開 ― 空と地上をシームレスにつなぐ
Audiが空飛ぶタクシー「Pop.Up Next」のプロトタイプを公開

「Pop.Up Next」は、ヘリコプターと自動運転車を組み合わせた空飛ぶタクシー。利用者が搭乗する「パッセンジャーカプセル」が、ヘリコプターと自動運転車の両方に連結できるのが特徴だ。これにより、タクシー利用者は乗り換えの手間なく、空と地上をシームレスに移動できる。

Audi、空飛ぶタクシーのプロトタイプを公開 ― 空と地上をシームレスにつなぐ
「パッセンジャーカプセル」は、ヘリと自動運転車の両方に連結できる

利用シーンとしては、空港から都市部のホテルへの移動などが考えられる。世界の一部都市では渋滞が激しく、空港から街中への移動時間が読めないことも。だが「Pop.Up Next」を利用すれば、渋滞を避けて上空を飛行し、都市部のヘリポートに着陸後、ホテルまで自動運転車でホテルへ、といった新しい移動方法を選択できるようになる。

Audi、空飛ぶタクシーのプロトタイプを公開 ― 空と地上をシームレスにつなぐ
渋滞の激しい場所はヘリで移動

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目的地に近づいたら、自動運転車で

今回公開された試験走行では、「パッセンジャーカプセル」を搭載したヘリコプターが自動運転車上に着地し、「パッセンジャーカプセル」を自動運転車に連結した。自動運転車は、自動運転でテスト会場から走り去ったという。

Audi、空飛ぶタクシーのプロトタイプを公開 ― 空と地上をシームレスにつなぐ
試験走行では「パッセンジャーカプセル」を搭載したヘリが

Audi、空飛ぶタクシーのプロトタイプを公開 ― 空と地上をシームレスにつなぐ
自動運転車上に着地

Audi、空飛ぶタクシーのプロトタイプを公開 ― 空と地上をシームレスにつなぐ
「パッセンジャーカプセル」を自動運転車に連結し、テスト会場から走り去った

今回公開されたプロトタイプは1/4サイズのモデル。だがAudiは、早ければ10年以内に、大都市で空飛ぶタクシーのサービスを利用可能になるかもしれないとしている。

Audi、空飛ぶタクシーのプロトタイプを公開 ― 空と地上をシームレスにつなぐ
タイのバンコクなどに導入して欲しい!